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इजरायल एक पर्यटक मक्का क्यों नहीं है?

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द्वारा लिखित संपादक

वर्ष २००९ संभवतः इज़राइल में लगभग २.५ मिलियन पर्यटकों के प्रवेश के साथ समाप्त होगा - एक आंकड़ा जो होटल मालिकों और पर्यटन उद्योग के सदस्यों के लिए बहुत समान है।

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वर्ष २००९ संभवतः इज़राइल में लगभग २.५ मिलियन पर्यटक प्रविष्टियों की एक भव्य कुल के साथ समाप्त होगा - एक ऐसा आंकड़ा, जो होटल मालिकों और पर्यटन उद्योग के सदस्यों की निराशा के लिए, पिछले दशक में हर साल दर्ज किए गए लोगों के समान है। दूसरे शब्दों में, इज़राइल का पर्यटन एक पठार पर पहुंच गया है।

कुछ महीने पहले, जब प्रधान मंत्री बेंजामिन नेतन्याहू एक गठबंधन को इकट्ठा करने का प्रयास कर रहे थे, इज़राइल के होटल एसोसिएशन (IHA) ने एक प्रस्तुति दी, जो इस दलील के साथ शुरू हुई, "मि। प्रधानमंत्री जी, इजरायल में छिपा खजाना है। यह एक ऐसा संसाधन है जो विकसित होने से बहुत दूर है, मूल्य और क्षमता का, एक ऐसा संसाधन जो विकास और रोजगार को बढ़ा सकता है - पर्यटन!

लेकिन विदेशों में विज्ञापन बजट में वृद्धि और इज़राइल के धार्मिक, पुरातात्विक और प्राकृतिक, पर्यटक आकर्षणों की बड़ी संख्या के बावजूद, नेतन्याहू के कार्यकाल में पर्यटन में सुधार नहीं हुआ है।

इसका एक कारण यह भी है कि पर्यटक आमतौर पर शांतिपूर्ण स्थानों की तलाश करते हैं। इसलिए, युद्ध और आतंकी हमले पर्यटकों को आश्चर्यचकित करते हैं कि क्या इजरायल अपनी नियोजित छुट्टी के समय सुरक्षित रहेगा, और कई लोग यात्रा को छोड़ देते हैं।

सेंट्रल ब्यूरो ऑफ़ स्टैटिस्टिक्स के डेटा इज़राइल में पर्यटन उद्योग को क्षेत्रीय अस्थिरता से हुए नुकसान का वर्णन करते हैं। १९९९ में २.५ मिलियन से अधिक पर्यटकों ने विदेशों से इज़राइल का दौरा किया, और २००० के पहले नौ महीनों में २.६ मिलियन प्रविष्टियाँ थीं।

हालाँकि, 2000 के अक्टूबर में, दूसरे इंतिफ़ादा और स्थानीय अरब दंगों के टूटने पर, इज़राइल में पर्यटन पूरी तरह से रुक गया। 2001 में, प्रविष्टियों की संख्या केवल 1.2 मिलियन थी। जैसे ही अस्थिरता 2002 में फैल गई, प्रविष्टियों की संख्या और कम हो गई, और उस वर्ष केवल 882,000 लोगों ने इज़राइल का दौरा किया।

इज़राइल इनकमिंग टूर ऑपरेटर्स एसोसिएशन (IITOA) के सीईओ अमी एटगर का कहना है कि जहां सुरक्षा मुद्दे पर्यटन उद्योग के लिए एक गंभीर बाधा है, वहीं अन्य कारक भी बड़े समूहों के लिए इज़राइल का दौरा करना मुश्किल बनाते हैं।

"इज़राइल में लगभग कोई अंतरराष्ट्रीय होटल श्रृंखला नहीं है क्योंकि विदेशों के उद्यमी (देश में) निवेश करना पसंद नहीं करते हैं," वे कहते हैं। एटगर का कहना है कि निवेशकों को आकर्षित करने के लिए कुछ शांतिपूर्ण वर्ष अवश्य जाने चाहिए। "लेकिन ज्यादातर (उद्यमियों) को नौकरशाही बाधाओं को दूर करने में मदद की ज़रूरत है," वे कहते हैं।

आने वाले पर्यटन के लिए एक और बाधा आंतरिक मंत्रालय है, एटगर कहते हैं। "कुछ हफ़्ते पहले 15 व्यापारियों का एक समूह तुर्की से यहाँ आने वाला था," वह बताता है। "उनके ट्रैवल एजेंट उन्हें इज़राइल के लिए वीजा सुरक्षित करना चाहते थे, लेकिन आंतरिक मंत्रालय ने एनआईएस 50,000 ($ 13,200) जमा की मांग की।

अन्य वित्तीय पहलू भी बड़े समूहों के लिए समस्याएँ पैदा करते हैं - अर्थात् होटलों द्वारा वसूले जाने वाले अपेक्षाकृत उच्च मूल्य। क्योंकि कई समूह अपनी यात्रा के दौरान जॉर्डन और मिस्र का भी दौरा करते हैं, वे इन देशों में रात बिताना पसंद करते हैं, जहां आतिथ्य सस्ता आता है।

"1987 में 1.5 मिलियन पर्यटक इज़राइल आए, और 8.3 मिलियन होटल में ठहरने का रिकॉर्ड बनाया गया," एटगर कहते हैं। "2009 में शायद 2.5 मिलियन पर्यटक आएंगे, लेकिन होटल में ठहरने की संख्या 8 मिलियन से अधिक नहीं होगी। यह बहुत कुछ कहता है।"

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मुख्य संपादक लिंडा होन्होलज़ हैं।